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Authors: Lian Hearn

Tags: #Avéntura, Fantastico

La Red del Cielo es Amplia (73 page)

BOOK: La Red del Cielo es Amplia
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Llegó al puerto a media tarde. Cayó en la cuenta de que el estado del tiempo estaba cambiando; nubes oscuras empezaban a llegar desde el suroeste. Se encontraba a medio camino a través del valle cuando comenzó a llover. A medida que la luz se iba disipando, un renovado sentimiento de urgencia se adueñó de él. Le pareció oler a humo y escuchar gritos y alaridos. ¿Y si Iida estaba allí? ¿Y si por fin Shigeru tuviera la oportunidad de enfrentarse a su enemigo? Descubrió que la mano se le iba a la empuñadura de
Jato,
y notó el anhelo del sable por ser liberado. Se lanzó cuesta abajo, saltando de piedra en piedra. Haciendo caso omiso del sendero, tomó la ruta más directa hasta que su apresurado descenso fue detenido por un gigantesco cedro que se elevaba junto a un pequeño santuario de piedra, a un lado de la senda que bordeaba un bosque de bambú. La cuerda de paja que rodeaba el tronco emitía destellos bajo la penumbra del crepúsculo.

El olor a humo resultaba ahora intenso; le inundaba las fosas nasales y le secaba la boca. Por delante de él, Shigeru acertaba a ver el fulgor de las llamas. Un ominoso silencio reinaba en el ambiente; con la excepción del siseo de la lluvia, todo sonido era inexistente. No se escuchaban gritos, ni entrechocar de espadas, ni ladridos de perros, ni el canto de los pájaros. Nada. Sin embargo, mientras Shigeru contenía el aliento escuchó pisadas. Alguien subía por el sendero en dirección a él; corría como si le fuera la vida en ello, perseguido, según le pareció a Shigeru, por al menos tres hombres.

Shigeru salió de repente desde detrás del tronco del árbol y el muchacho se topó de frente con él. Shigeru le agarró por los hombros, le examinó el rostro aterrorizado y vio la imagen de Takeshi. Entonces, le aferró con tanta fuerza como si nunca le fuera a soltar. El chico forcejeó y se retorció; después se quedó quieto y Shigeru vio que movía los labios, como si rezara.

"Piensa que va a morir. Cree que yo seré quien le mate; pero le he encontrado. ¡Le he salvado!"

Se echó a reír movido por la alegría y el alivio. La sangre pareció retumbar entre los cuerpos de ambos. Luego, Shigeru se preparó para defenderse, para defender a ambos, mientras los tres guerreros Tohan tomaban la curva y se detenían, sorprendidos.

Ninguno de los tres vestía armadura o portaba espada. No habían contado con luchar, sino con matar brutalmente.

El cabecilla se aproximó a Shigeru, con la mano colocada en el mango del puñal que llevaba en el cinturón.

—Os pido disculpas, mi señor —dijo el guerrero—. Acabáis de capturar al hombre que estamos persiguiendo. Os doy las gracias.

Shigeru no respondió inmediatamente. Deseaba que los tres recién llegados se acercaran para poder encargarse de ellos a la vez. Evaluaba la fortaleza de sus adversarios, las armas que portaban. Se fijó en el puñal; los otros dos llevaban sendos palos.

—¿Qué ha hecho este criminal? —preguntó Shigeru al tiempo que giraba al muchacho, disponiéndose a empujarle hacia un lado, libre de peligro, sin dejar de observar al hombre que tenía frente a sí. Estaba convencido de no haberle visto con anterioridad.

—Disculpad. Eso es algo que no os incumbe. Es un asunto que sólo concierne a Iida Sadamu y al clan de los Tohan.

—¿Ah, sí? —respondió Shigeru con insolencia deliberada—. ¿Y quién eres tú, que te atreves a decir lo que a mí me incumbe?

Shigeru tenía la intención de enfurecerlos. El cabecilla vociferó:

—¡Entregadle de una vez!

Entonces, en un único movimiento, Shigeru empujó al muchacho hacia atrás y sacó su sable.

El más cercano de los dos soldados que acarreaban palos le atacó. Shigeru se agachó para esquivar el golpe y al incorporarse dejó que
Jato
le sesgara el cuello, seccionando la cabeza del cuerpo. Sin perder un segundo, Shigeru se dio la vuelta y se enfrentó al ataque por parte del cabecilla; con su sable atravesó el brazo extendido del enemigo como si de cuajada de soja se tratara. El hombre cayó de rodillas; con la mano izquierda se sujetaba el muñón mientras la sangre brotaba a borbotones. No emitió sonido alguno.

El tercer hombre soltó el palo y salió huyendo sendero abajo, pidiendo auxilio a gritos. Desde la distancia, alguien le respondió.

—Sígueme —ordenó Shigeru al muchacho, que temblaba sin parar a causa de la conmoción. La voz de Shigeru pareció devolverle a la realidad, y se hincó de rodillas ante su salvador—. Levántate.

El muchacho alegó que tenía que ir en busca de su madre, pero Shigeru tiró de él hasta ponerle de pie. Imaginaba que nadie en la aldea habría sobrevivido y no podía arriesgarse a que el muchacho perdiera la vida al marcharse a indagar. Le fue apresurando sendero arriba. La lluvia arreciaba y había oscurecido casi por completo. Shigeru dudaba que los persiguieran una vez que fuera noche cerrada.

Mientras corrían, con frases concisas y teñidas de terror el chico le habló sobre los soldados y la toma de la aldea y, luego, añadió:

—Pero no me perseguían sólo por eso. Hice que el señor Iida se cayera del caballo.

Shigeru soltó una carcajada. Parecía una señal, un augurio de la caída de Iida a manos de aquel muchacho.

—Me habéis salvado de la muerte —dijo el chico—. A partir de hoy, mi vida os pertenece.

Shigeru volvió a reírse con una mezcla de deleite y orgullo. El muchacho tenía coraje, además de instintos nobles. Era un auténtico Otori.

—¿Cómo te llamas, muchacho?

—Tomasu.

"¡Tomasu!"

—Es un nombre muy común entre los Ocultos —respondió Shigeru—. Tienes que librarte de él.

De pronto, una idea le vino a la mente.

—Ahora puedes llamarte Takeo.

Ya había decidido que adoptaría a aquel chico y le convertiría en Otori Takeo, su hijo. Juntos, destruirían a Iida Sadamu.

PERSONAJES

Los Otori

(El País Medio; capital: Hagi)

Otori Shigeru........ heredero del clan Otori

Otori Takeshi........ hermano de Shigeru

Otori Shigemori..... su padre, señor del clan

Otori Masako........ su madre

Otori Shoichi y Otori Masahiro.... tíos de Shigeru (hermanastros de Shigemori)

Otori Ichiro.......... preceptor de Shigeru

Chiyo.................. doncella principal de la señora Otori

Otori Eijiro........... cabeza de una rama familiar

Otori Eriko........... esposa de Eijiro

Otori Danjo.......... su hijo

Harada................ lacayo de Shigeru

Komori................. nativo de Chigawa, el
Emperador Subterráneo

Haruna................. propietaria de la Casa de las Camelias

Akane.................. famosa cortesana, hija del cantero

Hayato................. amante de Akane

Yanagi Moe........... esposa de Shigeru

Mori Yusuke.......... domador de los caballos del clan

Mori Yuta.............. hijo mayor de Yusuke

Morí Kiyoshige....... segundo hijo de Yusuke, el mejor amigo de Shigeru

Mori Hiroki............ tercer hijo de Yusuke, sacerdote

Miyoshi Satoru....... notable del clan

Miyoshi Kahei......... hijo mayor de Satoru, amigo de Takeshi

Miyoshi Gemba....... hijo menor de Satoru

Irie Masahide.......... maestro de esgrima de los jóvenes del clan

Kitano Tadakazu..... señor de Tsuwano, vasallo del clan

Kitano Tadao.......... hijo mayor de Tadakazu

Kitano Masaji.......... hijo menor de Tadakazu

Noguchi Masayoshi... vasallo del clan

Nagai Tadayoshi..... lacayo principal en el castillo de Yamagata

Endo Chikara.......... lacayo principal en el castillo de Hagi

Terada Fumifusa...... cabeza de la flota pesquera de Hagi

Terada Fumio.......... hijo de Fumifusa

Matsuda Shingen..... antiguo guerrero, ahora sacerdote; más tarde, abad de Terayama

Los Seishuu

(Alianza de antiguas familias del Oeste; capitales principales: Kumamoto y Maruyama)

Maruyama Naomi.... cabeza del clan Maruyama

Maruyama Mariko.... hija de Naomi

Sugita Sachie......... dama de compañía de Naomi, hermana de Otori Eriko

Sugita Haruki......... lacayo principal de los Maruyama, hermano de Sachie y Eriko

Arai Daiichi............ heredero del clan Arai de Kumamoto

Los Tohan

(El Este; capital: Inuyama)

Iida Sadayoshi....... señor del clan Tohan

Iida Sadamu.......... su hijo, heredero del clan

Ando y Abe........... lacayos de Iida Sadamu en el castillo de Inuyama

Miura Naomichi...... maestro de esgrima de los Tohan

Inaba Atsushi........ lacayo de Naomichi

La Tribu

Familia Muto

Muto Shizuka........ amante de Arai Daiichi

Muto Zenko y Muto Taku.... hijos de Shizuka y Arai

Muto Kenji.......... tío de Shizuka, maestro de la familia Muto, amigo de Shigeru

Muto Seiko.......... esposa de Kenji

Muto Yuki............ su hija

Familia Kikuta

Kikuta Kotaro........ tío de Shizuka, maestro de la familia Kikuta

Kikuta Isamu........ primo de Kotaro, miembro de la Tribu

Familia Imai

Imai Bunta.......... mozo de cuadra de Maruyama Naomi, confidente de Shizuka

Familia Kuroda

Kuroda Shintaro...... famoso asesino

Los Ocultos

Sara.................... esposa de Kikuta Isamu

Tomasu (Takeo).... hijo de Sara e Isamu

Shimon................ segundo marido de Sara

Maruta................. hija mayor de Sara y Shimon

Madaren............... hija menor de Sara y Shimon

Nesutoro.............. sacerdote itinerante

Mari.................... sobrina de Nesutoro

Caballos

Karasu
.......... caballo negro de Shigeru

Kamome
......... caballo de Kiyoshige, gris con crines negras

Raku
.............. caballo de Takeshi, gris con crines negras

Kyu
................ segundo caballo de Shigeru, negro

Kuri
................ bayo de gran inteligencia

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