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Authors: Donald Kingsbury

Tags: #Ciencia-Ficción

Rito de Cortejo

BOOK: Rito de Cortejo
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Donald Kingsbury

Rito de cortejo

ePUB v1.3

elchamaco
27.10.2011

 

Descendientes de una diáspora humana los habitantes de Geta dominan la biología y desconocen las ciencias físicas. Manipulan los genes y todavía no han sido capaces de inventar ni siquiera la bicicleta. En un mundo hostil que sólo dispone de carne humana, el canibalismo es más que un rito, es una obligación religiosa, un medio que garantiza la supervivencia y, tambien, la mejora de la especie. Los habitantes de Geta se comen ritualmente al bebé con un cociente intelectual bajo, al anciano llegado al fin de sus días, al criminal o al enemigo vencido. Los ritos lo son todo en un Geta escindido en clanes y donde la lucha por el poder pasa por la selección genética.

En este planeta de escasos recursos y de ecología rigurosa y dura, una célula matrimonial, un "cinco", del clan de los Kaiel debe encontrar su nueva compañera. El matrimonio de cinco, tres "hermanos" y dos mujeres, se ha enamorado colectivamente de una mujer con la que desea desposarse, pero el Primer Profeta de los Kaiel les impone otra elección.

Problemas amorosos, intrigas políticas, extraños ritos, aventuras y descubrimientos se suceden en una brillante y ambiciosa novela que honra a la mejor ciencia ficción. Donald Kinsgbury se muestra como un gran creador de mundos, atento a la ecología, a la antropología y a la psicología de sus personajes. Rito de cortejo es un éxito de la mejor especulación con un extraordinario sentido de lo maravilloso. Lo mejor de la ciencia ficción reunido en una sola entrega. La moderna versión de un Dune mejorado.

Finalista del premio HUGO.

"Rara y original... una increíble y maravillosa novela de aventuras... un excepcional grupo de personajes masculinos y femeninos. Con Rito de cortejo la ciencia ficción avanza un paso hacia delante y adquiere nueva belleza."

A.E. Van Vogt

NOVA

CIENCIA FICCION

Título original: Courtship Rite Traducción: Adriana Oklander 1ª edición: marzo 1996

© 1982 by Canadá Ltd. © Ediciones B, S.A., 1996

Bailen, 84 - 08009 Barcelona (España)

Printed in Spain ISBN: 84-406-6070-7 Depósito legal: NA. 135-1996

Impreso por GraphyCems Ctra. Estella-Lodosa, km 6 31264 Morentin (Navarra)

Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en las leyes, queda rigurosamente prohibida, sin autorización escrita de los titulares del copyright, la reproducción total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografía y el tratamiento informático, así como la distribución de ejemplares mediante alquiler o préstamo públicos.

Presentación

En mi
CIENCIA FICCIÓN: GUÍA DE LECTURA
(1990,
NOVA ciencia ficción,
número 28) opté por incluir a un autor, Donald Kingsbury, que para muchos resultó del todo desconocido. Tal vez como el Daniel Keyes de
FLORES PARA ALGERNON,
Donald Kingsbury acabe siendo, en el género que nos ocupa, el famoso autor de una única novela inolvidable. En cualquier caso, lo cierto es que muy pocas obras de la ciencia ficción logran como
RITO DE CORTEJO
transmitir esa sensación de extrañeza y familiaridad a un mismo tiempo. Para mí se trata de uno de los títulos más destacados de la década de los ochenta.

Nuestros lectores habituales saben que
NOVA ciencia ficción,
iniciada en 1988, es una colección especializada que carece en gran medida de aquellos títulos clásicos que ya publicaron en su momento otros editores. También saben que, poco a poco, como mínimo una vez al año, vamos incorporando a nuestra colección títulos en cierta forma inolvidables en la historia del género. Aunque a veces pueda tratarse de una operación arriesgada en el aspecto comercial, considero imprescindible incluir también en
NOVA ciencia ficción
algunos clásicos indiscutibles que acompañen a los buenos títulos del presente que, ésos sí, están siempre presentes en nuestra colección.

De ahí las reediciones, concebidas a veces como homenaje, que aparecen en
NOVA ciencia ficción
con una cierta periodicidad. Por otra parte, la particular y sesgada historia de la edición de ciencia ficción en España me permite, asimismo, encontrar de vez en cuando algún clásico indiscutible o algún título que considero imprescindible traducir al castellano y publicar en
NOVA ciencia ficción.

Homenaje fue la publicación de
CIUDADANO DE LA GALAXIA
(1957) de Robert A. Heinlein, aparecida en
NOVA ciencia ficción,
número 18, en 1989, un año después de la muerte de un autor de gran importancia en el género. También un homenaje, aunque de otro tipo, fue
CÁNTICO POR LEIBOWITZ
de Walter M. Miller Jr., publicada en 1992 en
NOVA ciencia ficción,
número 47. Es ocioso decir que es una de las mejores novelas que ha ofrecido la ciencia ficción de todos los tiempos.

Cuando, en 1991, emprendimos la publicación íntegra y ordenada de la serie de
LOS SEÑORES DE LA INSTRUMENTALIDAD
de Cordwainer Smith
(NOVA ciencia ficción,
números 37, 38, 59 y 70), incluyendo textos hasta entonces inéditos en formato de libro en todo el mundo, ya no se trataba de una simple reedición de un clásico, sino de una labor editorial que me pareció de estricta necesidad para rendir justicia a una de las obras y a uno de los autores más sugerentes de la ciencia ficción de todos los tiempos.

En 1993 el clásico de
NOVA ciencia ficción
fue una novela,
MISIÓN DE GRAVEDAD,
de Hal Clement, que se publicó en el número 55 de la colección, precisamente tras 40 años de exitosa historia editorial en todo el mundo y, por increíble que parezca, inédita en España. Una historia de éxitos que le ha merecido la consideración de novela emblemática de la ciencia ficción
hard,
brillantemente centrada en los aspectos científicos y tecnológicos de este tipo de narrativa.

En 1994, nuestro clásico fue
CRONOPAISAJE
de Gregory Benford
(NOVA ciencia ficción,
número 66) que, indiscutiblemente, es la mejor novela sobre la relación entre ciencia y ciencia ficción. Y en 1995 se trató de la edición íntegra, en un único volumen, de todos los relatos de la emotiva saga de
EL PUEBLO
de Zenna Henderson
(NOVA ciencia ficción,
número 75).

Como puede verse, desde 1989 publicamos como mínimo un título «clásico» cada año. Para los curiosos diré que el de 1990 fue
RADIX
de A.A. Attanasio, en el número 27 de la colección. Se trata de un libro sorprendente y una impresionante muestra de la desbordante imaginación que sólo la mejor ciencia ficción puede ofrecer. Tal vez un «clásico» particular de este editor que, sin ningún complejo, reivindica el derecho a sus propias filias...

Estoy convencido de que la perspectiva ofrecida por estos títulos «clásicos» permite apreciar mejor la riqueza de la moderna ciencia ficción y entender también su evolución. Una evolución construida precisamente en torno a los hitos que ciertos títulos, ya históricos, representaron en su tiempo.

En este marco general adquiere mayor sentido la publicación de
RITO DE CORTEJO,
nuestro «clásico» de 1996. Aunque ha sido comparada frecuentemente con el
DUNE
de Frank Herbert,
RITO DE CORTEJO
surca con mayor seguridad los mares de una brillante ciencia ficción centrada en la antropología, aun sin olvidar las raíces ecológicas de la misma, ni la interesante psicología de sus personajes.

RITO DE CORTEJO
es una novela muy elaborada, con un impresionante trabajo de confección previo que la dota de una gran coherencia. Me atrevería a decir que es una de las mejores novelas de una particular ciencia ficción
hard,
esta vez centrada en una ciencia tan poco habitual como la antropología. En cualquier caso,
RITO DE CORTEJO
es una obra sorprendente y que permanece de forma imborrable en el recuerdo de todos sus lectores. La última prueba de tan destacada cualidad me la proporcionó Gay Haldeman en diciembre de 1995, durante el viaje que ella y su famoso esposo realizaron a Barcelona para la intervención de Joe como conferenciante en la entrega del quinto Premio UPC de ciencia ficción 1995. Durante una cena en mi casa de Sant Cugat, comentando las previsiones de
NOVA ciencia ficción
para el año 1996 (entre las que se encuentra, entre otras, la nueva novela
PAZ INTERMINABLE
de Joe Haldeman, si el bueno de Joe logra entregarla a tiempo a su editor norteamericano...), Gay coincidió conmigo en el interés que le había suscitado
Rito de cortejo
de Donald Kingsbury y el buen recuerdo que le había dejado su lectura. Nuestra buena educación hizo que, pasado un rato, dejáramos de hablar de
RITO DE CORTEJO,
en honor a los otros comensales que no conocían la novela, pero resultó evidente que el libro había dejado honda huella en quienes lo habíamos leído.

Desgraciadamente, el hecho de que su autor se haya prodigado tan poco (en el fondo ésta es su única novela conocida como tal) ha relegado este
RITO DE CORTEJO,
aparecido en 1982, a un cierto olvido que en absoluto experimentamos aquellos que hemos tenido la suerte de leerla.

Como ya he mencionado, en mi
Ciencia ficción: guía de lectura
(1990 -
NOVA ciencia ficción,
número 28) incluía Kingsbury entre los cien autores más interesantes de la ciencia ficción de todos los tiempos pese a que, como ya decía, su gran novela
«no se ha publicado todavía en castellano, ni me consta que vaya a hacerse pronto, pero merecería un puesto en la lista de los mejores libros».
Finalizaba mi comentario con un esperanzado
«ojala el público español pueda disfrutar pronto de su lectura, aunque su larga extensión y lo desconocido del nombre de su autor no ayudan precisamente a ello».

Bueno, pues aquí está
RITO DE CORTEJO
en su versión al castellano y en una colección que se enorgullece de poderla albergar. Afortunadamente
Ediciones B
me permite, de vez en cuando, aparentes locuras como ésta: publicar un grueso volumen de un autor totalmente desconocido. Un libro que, lamentablemente, no se venderá tanto como otras novelas menos interesantes aunque de autores más famosos. Pero éstas, mal que a algunos nos pese, son las reglas del juego comercial en el mercantilizado mundo de hoy.

Y es una pena. La lectura de
RITO DE CORTEJO
puede reconciliar con la mejor ciencia ficción a sus lectores más cansados y, al mismo tiempo, puede hacer visible una faceta importantísima pero no siempre adecuadamente destacada de lo mucho que la ciencia ficción puede ofrecer, incluso a aquellos que dicen no apreciarla. Si quieren un buen consejo, recomienden esta novela también a lectores no aficionados al género. Nadie quedará defraudado. Rezuma inteligencia, sensibilidad y humanidad, en medio de la mayor amenidad posible.
RITO DE CORTEJO,
tal vez junto con
EL LIBRO DEL DÍA DEL JUICIO FINAL
de Connie Willis
(NOVA ciencia ficción,
número 68), es uno de los mejores títulos con que despertar el interés por la ciencia ficción incluso en aquellos lectores que se atreven a decir que «no les gusta la ciencia ficción».

BOOK: Rito de Cortejo
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