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Authors: Colleen McCullough

Tags: #Histórica

Favoritos de la fortuna

BOOK: Favoritos de la fortuna
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Desde el año 83 al 69 antes de Cristo, los principales acontecimientos de la historia de la antigua Roma en un fascinante mosaico novelesco que respeta escrupulosamente la verdad de los hechos, aunque narrándolos con la amenidad de la mejor de las novelas. En el relato aparecen numerosos personajes, pero el que tiene mayor protagonismo es un Julio César adolescente que consigue desembarazarse de sus obligaciones sacerdotales para demostrar a todos su extraordinaria inteligencia y su valor, que harán de él en el futuro un héroe celebérrimo de la historia romana. Las costumbres de la época, las estrategias bélicas, las intrigas políticas, los usos amatorios, etc., adquieren también gran importancia en esta novela, que constituye la tercera parte del gran ciclo de Colleen McCullough.

Colleen McCullough

Favoritos de la fortuna

Saga Roma / 3

ePUB v1.1

Batera
18.06.11

Título original: Fortune's favorites

© Colleen McCullough, 1993

© por la traducción, Francisco Martín, 1993

© Editorial Planeta S. A., 1998

Córcega, 273-279, 08008 Barcelona (España)

ISBN: 84-08-02398-5

Al teniente coronel Reverendo A. Rebecca West
,

Femina Optima Maxima,
la mujer

más extraordinaria del mundo
.

ACONTECIMIENTOS DE LA HISTORIA DE ROMA ANTERIORES A «EL PRIMER HOMBRE DE ROMA»

(Las fechas son a. de J.C.)

 

Aprox. 1100: Eneas, fugitivo de Troya, se establece en el Lacio; su hijo Iulus se convierte en rey de Alba Longa.

735-715: Rómulo, primer rey de Roma, construye la ciudad del Palatino.

715-673: Numa Pompilio, segundo rey, instituye un cuerpo senatorial de cien miembros, los colegios sacerdotales y transforma el año de diez meses en uno de doce meses.

673-642: Tulo Hostilio, tercer rey, construye la sede del Senado.

642-617: Anco Marcio, cuarto rey, construye el Puente de Madera, fortifica el Janículo y se apodera de las salinas de Ostia.

617-579: Tarquinio Prisco, quinto rey, construye el circo Máximo, las cloacas del centro de Roma, aumenta a trescientos el número de senadores, crea las tribus y las clases y establece el censo.

578-535: Servilio Tulio, sexto rey, crea el pomerium y construye el Agger.

534-510: Tarquinio el Soberbio, séptimo rey, termina de construir el templo de Júpiter Optimus Maximus y destruye Gabio.

509: Se derroca a Tarquinio el Soberbio y queda abolida la monarquía. COMIENZA LA ÉPOCA REPUBLICANA. Bruto y Valerio, primeros magistrados supremos (llamados pretores, no cónsules).

508: Se crea el cargo de Pontífice Máximo para controlar al Rex Sacrorum.

500: Tito Larcio es el primer dictador.

494: Primera división de la plebe; se crean dos tribunos de la plebe y dos ediles de la plebe.

471: Segunda división de la plebe; la asamblea de la plebe se transforma en asamblea de tribus.

459: Aumenta de dos a diez el número de tribunos de la plebe.

456: Tercera división de la plebe; se concede tierras a los plebeyos.

451: Los decenviros codifican las doce Tablas de la ley romana.

449: Cuarta división de la plebe: la lex Valeria Horatia establece la invulnerabilidad sacrosanta de los tribunos de la plebe.

447: Se crea la asamblea del Pueblo y se instituyen dos cuestores.

445: Leges Canuleiae: (a) sustituye a los cónsules por tribunos militares con poder consular, (b) permite el matrimonio entre patricios y plebeyos.

443: Se eligen por primera vez los censores.

439: Maelio, aspirante al trono de Roma, muere a manos de Servilio Ahala.

421: Se aumenta a cuatro el número de cuestores, con la posibilidad de que los plebeyos accedan al cargo.

396: Se establece la paga para los soldados romanos; no se aumentará hasta que César, ya dictador, la duplique.

390: Los galos saquean Roma; el Capitolio se salva gracias a la alarma dada por los gansos.

367: Se restablece el consulado; se crea el cargo de dos ediles curules.

366: Primer cónsul plebeyo. Se crea el cargo de praetor urbanus.

356: Primer dictador plebeyo. El cargo de censor se hace accesible a los plebeyos.

351: Primer censor plebeyo.

343-341: Primera guerra samnita, en la que Roma firma la paz.

342: Leges Genuciae: (a) desgravación de deudas, (b) nadie puede conservar un cargo más de diez años, (c) se estipula que los dos cónsules pueden ser plebeyos.

339: Leges Plubiliae: (a) uno de los censores ha de ser plebeyo, (b) todas las leyes se aprueban en la Asamblea centuriada para su posterior sanción por el Senado, (c) se da cierta validez legal a los plebiscitos.

337: Primer praetor urbanus plebeyo.

326-304: Segunda guerra samnita (derrota de las Horcas caudinas).

300: Leges Ogulniae: se permite a los plebeyos el ingreso en colegios sacerdotales.

298-290: Tercera guerra samnita, en la que Roma logra su hegemonía.

289: Creación de la Ceca y de los tresviri monetales.

287: Lex Hortensia por la que se determina que los plebiscitos no son leyes vinculantes.

267: Se aumenta de seis a ocho el número de cuestores.

264: Primera lucha de gladiadores en Roma (pero no en el circo).

264-241: Primera guerra púnica contra Cartago. Mediante la paz obtenida, Roma adquiere como provincias Sicilia, Cerdeña y Córcega.

253: Primer pontifex maximus plebeyo.

242: Se crea el cargo de praetor peregrinus y se aumenta a dos el número de los mismos.

241: Las reformas de la Asamblea centuriada disminuyen levemente el poder de la primera clase. Se crean las dos últimas tribus, con lo que su número asciende a 35.

227: Se aumenta de dos a cuatro el número de pretores, y de seis a diez el de cuestores.

218-201: Segunda guerra púnica contra los cartagineses al mando de Aníbal.

210-206: Victoria en Hispania de Escipión el Áfricano.

202: Breve mandato del último dictador según el estilo tradicional.

197: Hispania queda dividida en provincias; seis pretores y doce cuestores.

180: La Lex Villia annalis regula las magistraturas curules.

171: Se instituye temporalmente el primer tribunal para delitos de traición.

169: La lex Voconia impide que la mujer sea la heredera principal. Pugna entre el Senado y los caballeros. Los censores se niegan a aceptar ofertas de firmas que hubiesen recibido contratos de anteriores censores. Dadas las exorbitantes ganancias, los caballeros estuvieron a punto de declarar reos de alta traición a los censores.

149: La lex Atinia daba acceso automático al Senado a los tribunos de la plebe. La lex Calpurnia instituye de manera permanente el tribunal de extorsiones.

149-146: Tercera guerra púnica. África se convierte en provincia romana.

147: Macedonia queda anexionada como provincia romana.

144: El pretor O. Marcio Rex construye el primer acueducto de Roma.

139: La lex Gabinia establece la votación secreta en las elecciones.

137: La lex Cassia establece la votación secreta para el jurado de los tribunales.

133: Asesinato de Tiberio Graco, tribuno de la plebe.

123: Cayo Graco tribuno de la plebe.

122: Nuevo mandato de Cayo Graco como tribuno de la plebe.

121: El Senado aprueba un «decreto inapelable» para contener el movimiento iniciado por Cayo Graco; éste se suicida y sus partidarios son ejecutados.

121: El rey Mitrídates V del Ponto es asesinado por su esposa. Su hijo Mitrídates huye y se esconde en las montañas.

120: Se inundan las tierras natales de cimbros y teutones, y comienza la gran migración.

119: Cayo Mario, tribuno de la plebe, aprueba la lex Maria estrechando las pasarelas de votación para dificultar el soborno.

115: El joven Mitrídates se hace con el poder y se proclama rey del Ponto.

113: Los cimbros germanos derrotan a Papirio Carbón en la Nórica.

112: Roma declara la guerra a Yugurta de Numidia.

111: Roma llega a un acuerdo de paz con Yugurta.

110: Aulo Postumio Albino invade Numidia por iniciativa propia, dando comienzo a la guerra contra Yugurta…

CRONICA DE LOS ACONTECIMIENTOS RELATADOS EN «EL PRIMER HOMBRE DE ROMA»

La acción se sitúa en el año 110 a. de J.C. La república de Roma, más por azar que de propósito, ha comenzado a estructurar su imperio territorial, un proceso de expansión que resulta cada vez más intolerable para su antigua constitución; ésta estaba prevista para regular los asuntos de una pequeña ciudad-estado y para defender los intereses de su clase dirigente, representada aún en ese año 110 a. de J.C. por la institución del Senado.

La actividad genuina de Roma era la guerra, arte que domina magistralmente y en el que se basa para mantener su desarrollo y una economía en auge, manteniendo a otros pueblos de la península itálica en una situación subordinada, negándoles la ciudadanía romana y la igualdad de condiciones en el comercio.

Pero la voz del pueblo ha adquirido importancia y una serie de demagogos políticos, como los hermanos Graco, se alzan contra lo instituido, decididos a arrebatar el poder al Senado, propugnando su cesión al pueblo, representado por un estamento algo más bajo de los ciudadanos romanos, los caballeros, que eran fundamentalmente comerciantes acomodados. (En el mundo antiguo, la pugna por el cambio social nunca se orientaba en beneficio de los pobres, sino que adoptaba la forma de lucha entre la aristocracia terrateniente y la plutocracia comercial.)

En el año 110 a. de J.C., Cayo Mario, con cuarenta y siete años, era prácticamente un desconocido llegado a Roma del pequeño pueblo de Arpinum, y que, gracias a su magistral capacidad militar, había logrado alcanzar el segundo puesto más importante en el gobierno, el pretorado, acumulando una gran fortuna. Mario ansiaba ser cónsul (el cargo supremo), aunque no ignoraba que sus modestos orígenes hacían imposible tal deseo, ya que sólo podían ser cónsules los aristócratas terratenientes de rancio abolengo que nunca se habían ensuciado las manos ganando dinero en el comercio.

Por un fortuito encuentro con un arruinado patricio (la clase superior de la aristocracia), el senador Cayo Julio César (abuelo de César), pudo Mario mejorar sus posibilidades de aspiración al consulado. A cambio de financiar la carrera pública de los dos hijos del viejo César y aportar una dote para la hija menor del mismo, Mario obtuvo la mano de Julia, la hija mayor, y con ello una buena potenciación de su imagen electoral.

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